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EGIPTO Y SIRIA, ESPAÑA Y CATALUÑA

10 junio, 2018 Deja un comentario

La señora Ponsatí nos dice hoy que los independentistas jugaban al póker y jugaban de farol. Como ha comentado José Antonio Noguera en Twitter, el destinatario real del farol no era el Gobierno español, sino los catalanes:

Jose Antonio Noguera

Como explicación de los faroles y las mentiras: hace poco volví a releer esa novela de Mika Waltari que tanto me gustó de joven, Sinhué el egipcio. Y hay un pasaje que me llevaba dando vueltas a la cabeza porque lo encontraba muy aplicable a la política de los independentistas catalanes. Es una conversación entre Sinhué, médico del faraón, y el rey de Siria, Aziru. Traten de sustituir Siria por Cataluña y Egipto por España y verán que les queda un cuadro muy atinado (las negritas son mías):

Un señor y un soberano no detesta a nadie ni ve diferencia entre los pueblos, pero el odio es una potente palanca entre sus manos, más potente que las armas, porque sin el odio los brazos no tienen fuerza para levantar las armas. Yo he nacido para mandar, porque por mis venas corre sangre de los reyes de Amurrú y con los hiksos mi pueblo dominó un día todos los países de un mar a otro. Por esto me esfuerzo en fomentar el odio entre Siria y Egipto y en soplar entre las ascuas, que se van enrojeciendo lentamente, pero que una vez inflamadas destruirán todo el poderío egipcio sobre Siria. Por esto todas las villas y tribus de Siria deben aprender a saber que el egipcio es más miserable, más haragán, más cruel, más infame, más codicioso y más ingrato que el sirio. Todos tienen que aprender a escupir de desprecio al oír pronunciar el nombre de Egipto y ver en los egipcios unos opresores inicuos, unas sanguijuelas ávidas, verdugos de mujeres y niños, a fin de que su odio sea suficientemente fuerte para mover las montañas.

-Pero todo esto es falso, como sabes muy bien -le hice observar. Tendió las manos con la palma hacia arriba y dijo:

-¿Qué es la verdad, Sinuhé? Después de haberse impregnado de la verdad que yo les inculco estarán dispuestos a jurar por todos los dioses que es cierto, y si alguien pretende probarles lo contrario, lo matarán como si fuera un blasfemo. Tienen que pensar que son los más fuertes, los más bravos y los más justos del mundo y amar la libertad más que el hambre, la muerte y las privaciones a fin de estar dispuestos a pagar su libertad a cualquier precio. He aquí lo que les enseño y son muchos ya los que creen mi verdad, y cada creyente convierte a otras personas y pronto el fuego se extenderá oculto por todo Siria. Es también una verdad que Egipto trajo a Siria la sangre y el fuego, y por la sangre y el fuego será expulsado de ella.

-¿Cuál es la libertad de que les hablas? -le pregunté, porque sus palabras me llenaban de temor por Egipto y todas las colonias. De nuevo me mostró las palmas de sus manos diciendo con benevolencia:

-La libertad es una palabra complicada y cada cual le da el significado que quiere, pero esto importa poco, mientras la libertad no está conseguida. Para llegar a la verdad hay que ser muchos, pero una vez adquirida es mejor no compartirla con nadie y reservarla para uno solo. Por esto creo que el país de Amurrú tendrá un día el honor de ser llamado la cuna de la independencia siria. Puedo también decirte que un pueblo que cree todo lo que le cuentan es como un rebaño de bueyes llevado con las picas o como un rebaño de corderos que sigue al carnero sin preguntarse adónde lo lleva. Quizá yo sea tanto la pica como el carnero.  

-Creo verdaderamente que eres un auténtico carnero -le dije-, puesto que hablas así, porque tus palabras son peligrosas; y si el faraón se entera de ellas, podría enviar sus carros de guerra y sus lanceros contra ti para destruir tus murallas y ahorcarte en la proa de su navío con tu hijo al regresar a Tebas.

Pero Aziru se limitó a sonreír y dijo:

-Creo no tener que temer nada del faraón, porque he aceptado de su mano la cruz de vida y elevado un templo a su dios. Por esto tiene plena confianza en mí; mucha más que en ninguno de sus enviados y comandantes de guarnición que creen todavía en Amón. Voy a enseñarte algo que te divertirá.

Me llevó cerca de un muro y me mostró un cuerpo colgado cabeza abajo sobre el que pululaban las moscas.

-Si te fijas bien, verás que este hombre está circunciso y es un egipcio. Era incluso un recaudador del faraón y tuvo la osadía de venir a mi palacio a preguntarme por qué mi tribu llevaba un retraso de algunos años. Mis soldados se divirtieron mucho con él antes de colgarlo por su desfachatez. Con este acto he conseguido que en adelante los egipcios se abstengan de atravesar mi país y los mercaderes prefieren pagarme los derechos a mí y no a ellos. Comprenderás lo que esto quiere decir cuanto te diga que Megiddo está en mi poder y me obedece a mí y no a su guarnición egipcia, que se oculta en el fuerte y no se atreve a mostrarse por las calles.

-Que la sangre de este desgraciado caiga sobre tu cabeza -dije yo, asustado-. Tu castigo será terrible, porque en Egipto se puede bromear con todo menos con los recaudadores del faraón.

-He expuesto simplemente la verdad, sobre este muro -dijo Aziru con satisfacción-. Naturalmente, el asunto fue objeto de largas investigaciones y he accedido con gusto a redactar cartas y tablillas, y he recibido también un gran número, que conservo cuidadosamente numeradas en mis archivos a fin de poder hacer referencia a ellas al escribir nuevas epístolas, hasta que pueda edificar con ellas un baluarte para protegerme. Por el Baal de Amurrú, he conseguido ya embrollar el asunto hasta un punto que el gobernador de Megiddo maldice el día de su nacimiento desde que lo asedio a tablillas para que me dé satisfacción del agravio infligido por el recaudador. Con la ayuda de numerosos testigos he conseguido probar también que este hombre era un asesino, un ladrón y un prevaricador. He probado que violaba las mujeres en los pueblos, blasfemaba sobre los dioses de Siria y había profanado el altar de Atón en mi propia ciudad, lo cual bastará para ganar la decisión del rey. ¿Comprendes, Sinuhé? La justicia y la ley escritas sobre las tablillas de arcilla son lentas y peliagudas y los asuntos se complican a medida que las tablillas de arcilla se amontonan delante de los jueces, y al final ni el mismo diablo llegaría a desenmarañar las cosas y descubrir la verdad. En esta materia soy más fuerte que los egipcios y pronto seré también más fuerte que ellos en otros aspectos.

Y después de esta lectura, Meritxell Batet se muestra dispuesta a dialogar sobre una reforma constitucional, sin explicar qué pretende reformar. Quim Torra está dispuesto a negociar con el punto de partida de “el referéndum del 1 de octubre y la declaración política del 27 de octubre”, en alusión a la declaración de independencia que provocó la destitución de Puigdemont y todos sus consejeros y la posterior huida o encarcelamiento de estos. Un señor cuyo diccionario xenófobo no tiene desperdicio. Como muestra un botón: “Ahora miras a tu país y vuelves a ver hablar a las bestias. Pero son de otro tipo. Carroñeros, víboras, hienas. Bestias con forma humana, sin embargo, que destilan odio. Un odio perturbado, nauseabundo, como de dentadura postiza con moho, contra todo lo que representa la lengua. Están aquí, entre nosotros. Les repugna cualquier expresión de catalanidad. Es una fobia enfermiza. Hay algo freudiano en estas bestias. O un pequeño bache en su cadena de ADN. ¡Pobres individuos!”.

Del siglo XIV antes de Cristo al siglo XXI de nuestra era. Porque sin el odio, los brazos no tienen fuerza para levantar las armas.

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CABALGANDO UN TIGRE

3 junio, 2018 6 comentarios

Como diría mi amiga Elena, Jose ha vuelto. En el fondo estoy disfrutando. Lo reconozco. Aunque sí que estoy preocupado. En un primer vistazo, diría que hemos tenido la mala suerte de tener el peor Gobierno y la peor oposición, además de estar seguro que ninguno de los cuatro partidos principales han actuado en esta situación pensando en los problemas de los españoles, sino en sus propios intereses. En una segunda reflexión, tenemos el parlamento que nos merecemos, es el que la gente ha votado, y creo que constituye un buen resumen de lo que somos como país.

En primer lugar, me ha asombrado el desconocimiento de la propia Constitución por supuestos profesionales, sobre todo Ciudadanos, que se ha cubierto de gloria proponiendo cosas imposibles, como convocar elecciones con una moción de censura en trámite, o proponer independientes que no presenta ningún grupo parlamentario.

Lo gracioso es que Rivera es el que ha desencadenado todo el proceso que ha culminado con Pedro Sánchez como presidente del Gobierno, anunciando que retiraba su apoyo al Gobierno de Rajoy tras la sentencia de la Gürtel. Y el punto de inflexión se produjo cuando, tras la presentación de la moción de censura por el PSOE, Pablo Iglesias anunció que si fracasaba, él presentaría otra inmediatamente después, con el objetivo teórico de convocar elecciones. Rivera dijo que apoyaría esa segunda, para que los españoles hablaran en las urnas. Este hecho ha sido la clave para que el PNV haya apoyado a Pedro Sánchez, a cambio de respetar los presupuestos del PP (con unos acuerdos muy ventajosos para ellos) y agotar la legislatura (sería hasta verano de 2020), porque quieren la fecha de nuevas elecciones generales lo más lejos posible.

Es cierto que Rajoy pudo haber dimitido durante la tramitación de la moción de censura, pero hubiéramos vuelto al punto de partida, porque en el caso de la dimisión del presidente del Gobierno la moción decae, pero el Parlamento tiene que volver a elegir presidente, con lo cual habría habido ronda de contactos con el Rey, y el PP hubiera tenido que presentar un candidato que hubiera tenido que ganar la confianza de la Cámara. Y durante este tiempo no hubiera podido convocar elecciones, porque la ley del Gobierno establece que ningún Gobierno en funciones pueda hacerlo. Si habiendo sesión de investidura fracasara, ahí sí que entra en juego el plazo de dos meses para que el Rey disuelva las Cortes y se convoquen elecciones.

Con este panorama, el PNV ha hecho los cálculos y ha tomado la decisión más ventajosa, rápida y fiable para ellos. Y Pedro Sánchez, que yo creo que sinceramente no pensaba ni por lo más remoto cuando presentó la moción que podría ganar (le pidió como seis veces a Rajoy que dimitiera durante el debate, supongo que para ahorrarse el trago del que ahora disfruta) se ha quedado subido encima de dos tigres: Podemos y sus confluencias, más los independentistas. Es decir, aquellos que quieren devorarles políticamente, y aquellos que lo único que quieren es destruir el Estado como tal, y con ello a su Gobierno…es decir, al de Pedro Sánchez. Como muestra, dos botones: primero la aclaración del apoyo de Bildu, por si algún inocente no se lo imaginaba:

Y este va dedicado especialmente a Pedro Sánchez, para que vaya tomando nota:

Lo que subyace debajo es más grave. Es la equidistancia que se ha implantado en el PSOE desde Zapatero y sus mariachis (como Patxi López, por ejemplo). Es decir, entre los nacionalistas y el PP estamos nosotros, que no somos ni lo uno ni lo otro. Como dijo en una entrevista a Gara el anterior presidente del Congreso de los Diputados: “Por lo tanto, todo requiere mucha voluntad política para saber que el adversario tendrá su parte de razón y que por encima tenemos que poner lo que nos une”. Como dice José García Domínguez, “Ese ha sido, de hecho, el supremo triunfo histórico de los micronacionalistas periféricos: lograr que la izquierda toda haya interiorizado la falacia de que cualquier repudio del nacionalismo solo puede proceder de otro nacionalismo simétrico y opuesto”.

Adriana Lastra ya puso como ejemplo de “nación de naciones” a Bolivia como modelo territorial del Estado defendido por el PSOE tras su trigésimo noveno congreso (la “plurinacionalidad”). La mejor definición creo que la proporcionó un profético Guillermo Fernández Vara, presidente de Extremadura, en una entrevista para Cuatro el 10 de mayo de 2017:

“Yo no estoy dispuesto a ponerle precio al país, y hay gente que está diciendo que con tal de quitar al PP, da igual que España se vaya al garete, y dicen que España es un estado plurinacional, cuando no es verdad. Para resolver un problema, se están inventando un país que no existe”, ha lamentado el dirigente socialista extremeño, quien ha alertado de que “el proyecto de país que se está defendiendo es el de un estado plurinacional”, lo que “no quiere decir que Cataluña sea una nación, sino que lo es también Madrid, La Rioja o Extremadura”.

No se dan cuenta además que no se puede dialogar ni negociar con un tigre: el nacionalismo supremacista y xenófobo (que no racista en mi opinión) nunca tendrá suficiente.

Por otro lado, está el otro tigre, el podemita, que va a seguir intentado aplicar la táctica del salchichón con el PSOE, ya explicada en estas páginas con anterioridad. Pidiendo de forma descarada entrar en el Gobierno y con mil tácticas más que iremos descubriendo para ir cortando el salchichón socialista en la medida de lo posible. Como ya hicieron con IU.

Ahora se nos plantea un escenario apasionante y peligroso, con un Gobierno sostenido por sólo 84 diputados de 350, con una oposición de PP + Cs de 166 diputados, con un tigre de 67 diputados (71 con Compromís) y otro de 24 (que van a ser decisivos), y con un Senado con mayoría absoluta del PP.

Creo que vamos hacia una guerra de trincheras donde habrá que votar ley por ley con mucha cautela; donde el PP va a hacer una oposición feroz; C’s tendrá que volver al colegio a repasar algunas lecciones; será complicado aprobar presupuestos en 2019 (y eso puede precipitar la convocatoria de elecciones); y donde el Gobierno del PSOE, que hace muy bien en mi opinión en gobernar en solitario, aunque puede tomar alguna decisión populista para contentar a sus bases, va a ser muy cuidadoso con lo que va a hacer, sobre todo al principio. Y la gran incógnita es cómo va a gestionar de verdad el ya abierto  y descarado secesionismo en Cataluña.

No quiero concluir sin darle a cada uno lo suyo. Mariano Rajoy debió haber convocado elecciones y posteriormente dimitir en cuanto se supo el contenido de la sentencia de la Gürtel. Es cierto que no se ha condenado a ningún ministro de su actual Gobierno, y que no se ha probado que el PP como partido delinquiera, el famoso “condenado a título lucrativo”: es quien se beneficia del delito cometido por otra persona, sin conocer ni dicho delito ni que su beneficio procede del mismo. No es responsable penal de ningún delito, ni como autor ni como cómplice, sino que es responsable civil. Si conociera la procedencia ilícita de lo recibido, sí estaría siendo responsable penal de un delito de blanqueo de capitales.

Aun siendo así, el hecho de haberse estado financiando ilegalmente de 1999 a 2005 (y que me resulta increíble que no se supiera nada por parte de sus dirigentes, otra cosa es que no se haya podido probar) me parece gravísimo, una vergüenza, y más que suficiente para que este señor deje la política. Lo más importante de todo es que estos hechos vergonzosos proporcionan armas y argumentos a aquellos que quieren la destrucción del Estado tal y como lo conocemos, como si sólo pudiéramos elegir entre corruptos por un lado, y comunistas y nacionalistas por el otro, con los ilusos equidistantes por el medio, también afectados por la corrupción. A lo mejor es que, tristemente, es así.

LA BRECHA SALARIAL ENTRE HOMBRES Y MUJERES

10 marzo, 2018 4 comentarios

Llevo sin escribir varios meses. En parte es por el hastío que me produce la situación actual en España. Todos, los hunos y los hotros, tirando de eslóganes, tópicos y apelando al sentimentalismo y no a la razón, sin preocuparse lo más mínimo de cómo vamos a resolver los problemas que tenemos. Y sin valorar lo que ya hemos conseguido, y que es mucho. Predico en el desierto, lo sé, cada vez más. Pero he decidido seguir haciéndolo. Y aquí va un buen ejemplo de lo que digo.

Al hilo del pasado 8 de marzo, Fedea ha publicado un informe (se puede leer completo aquí), en el las conclusiones son (y cito textualmente):

“En primer lugar, los autores encuentran que la brecha por hora trabajada, controlando solo por características socioeconómicas, es del 17%, mientras que, cuando además se controla por las características del puesto de trabajo y de la empresa, esta se reduce hasta el 13%. En segundo lugar, el estudio concluye que las brechas ajustadas aumentan con la edad, se reducen con el nivel educativo y aumentan con la antigüedad en la empresa. Las brechas ajustadas también son más altas en los contratos indefinidos y a tiempo completo y en los sectores y ocupaciones con una mayor presencia masculina. Por último, la brecha salarial ajustada es especialmente alta en la parte superior de la distribución de los salarios, evidencia del “techo de cristal” en el mercado laboral español y, sorprendentemente, tiende a ser mayor en las empresas grandes que en las pequeñas”.

En realidad, y tal y como reconoce incluso este artículo tan entusiasta de El País, que incluso llama “negacionistas” a quienes no estén de acuerdo con sus conclusiones, “esta cifra no está depurada y no permite afirmar que esos empleos son iguales, ni siquiera parecidos. Para eliminar esta distorsión lo máximo posible y hacer una comparación homogénea, esta investigación ha depurado esos números según el impacto en los salarios de la edad, de la experiencia, del nivel educativo, del tamaño de la empresa, del tipo de contrato y jornada laboral, de la ocupación y de la actividad. Ha llegado hasta donde podía (sic), “la encuesta no contiene información sobre el número de hijos o sobre características socioeconómicas de personas que pudiendo participar en el mercado de trabajo, no lo hacen”.

Con todos mis respetos, este estudio me dice lo que pasa, pero no me dice por qué. Como veremos después, hay otro estudio similar que llegó hasta más allá de lo que podía este.

Es evidente que si un empresario pudiera contratar a alguien que desarrollara el mismo trabajo y pudiera pagarle un 17 % o un 14% menos lo haría sin pensarlo.

Como siempre, la realidad es mucho más compleja. Voy a hablar primero de mi propia experiencia personal. Llevo trabajando desde 1990. He trabajado en multinacionales, empresas familiares, pymes, sector privado y sector público; en profesiones tan variadas como camarero, entrenador, informático, profesor, abogado, consultor, cocinero, conductor, político, socorrista, actor, músico y administrativo. Y nunca (o sea, ni una solo vez) he visto que una mujer ganara menos dinero que yo por hacer mi mismo trabajo. Nunca. En el sector público es imposible, ya que los nombramientos vienen reglados por ley, incluyendo sus retribuciones, y en el sector privado los sindicatos tiene que revisar cada contrato laboral que se firma, y los convenios colectivos lo prohíben, y son ley laboral.

En segundo lugar, otro dato significativo: las mujeres baten a los hombres en las oposiciones en los últimos años, pero por mucho además. Un 83% en 2016 de las plazas en Justicia fueron mujeres; en Galicia 7 de cada 10 plazas de las oposiciones de educación las han ganado mujeres; el 54% de los aprobados a Notario fueron mujeres en 2016. En una oposición cuando se corrigen los exámenes se desconoce la identidad del candidato, cuanto más el sexo.

Mi conclusión es que el verdadero estudio es comparar hombres por un lado, y mujeres sin hijos por el otro. Lo más parecido que he encontrado es este estudio llevado a cabo en Dinamarca, “Children and Gender Inequality: Evidence from Denmark”, por Henrik Kleven, Camille Landais y Jakob Egholt Søgaard, que podéis leer completo aquí (en inglés). El documento es de febrero de 2017 y concluye que, “a pesar de la convergencia de género considerable en el tiempo, la desigualdad de género persiste en todos los países.

Women who have children and women who dont

Fuente: Children and Gender Inequality: Evidence from Denmark-Henrik Kleven, Camille Landais, Jakob Egholt Søgaard, 2017, página 43

Utilizando datos administrativos daneses de 1980-2013 y un enfoque de estudio de eventos, mostramos que la mayor parte de la desigualdad de género restante en los ingresos se debe a los niños. La llegada de los niños crea una brecha de género en los salarios de alrededor del 20% a largo plazo, impulsada en proporciones aproximadamente iguales por la participación en la fuerza de trabajo, las horas de trabajo y las tasas salariales. Detrás de estas “penalizaciones por niño”, encontramos claros impactos dinámicos en la ocupación, promoción a puestos directivos, sector y la familiaridad de la empresa para las mujeres en relación con los hombres. Sobre la base de un marco de descomposición dinámico, mostramos que la fracción de desigualdad de género causada por la penalización por niños ha aumentado dramáticamente con el tiempo, de aproximadamente un 40% en 1980 a aproximadamente un 80% en 2013. Como una posible explicación para la persistencia de las penalización por niños, mostramos que se transmite a través de las generaciones, desde padres a hijas (pero no a hijos), lo que es consecuente con la influencia de la educación en la infancia en la formación de las preferencias de las mujeres con respecto a la familia y la carrera”.

En conclusión, que las cargas familiares son soportadas mayormente por las mujeres (sólo hay que ver el gráfico superior, la diferencia entre mujeres con y sin hijos puede ser hasta del 20% del salario, mientras que entre hombres con y sin hijos no hay apenas diferencia), lo que tiene un impacto en no poder asumir puestos de mayor responsabilidad, que requieren más horas de trabajo y mayor dedicación, y que lógicamente están mejor retribuidos. Y estamos hablando de Dinamarca, que es un país a años luz del nuestro en lo que se refiere a conciliación familiar.

Hablar de brecha salarial y techo de cristal sin tener en cuenta este hecho es en mi opinión falsear la realidad.

Por ejemplo, en el estudio llevado a cabo en 2015 por el Centro de Gobierno Corporativo, formado por IE Business School, Mutua Madrileña, Iberdrola y Pwc se dice que el 31 por ciento de las empresas no cuenta con ninguna mujer entre sus altos cargos, porcentaje que se incrementa hasta el 35 por ciento entre las compañías que cotizan en el Mercado Continuo.

Por otro lado, según datos del INE, en el año 2016 las mujeres representaban menos de la tercera parte del total de quienes ocupaban los órganos superiores y los altos cargos de la Administración General del Estado (hasta Director/a General, y sin contabilizar los puestos de la Administración con categoría inferior a la de Director/a General).

No tener en cuenta en este contexto la penalización por cargas familiares que soportan casi exclusivamente las mujeres es distorsionar la situación, y al mismo tiempo, poner obstáculos a que se pueda solucionar en un futuro cercano. Hay que dejar de ver la maternidad como un castigo, y más en un contexto como el actual de decrecimiento demográfico en el cual las pensiones están gravemente amenazadas (ese melón lo dejo para otro día), y fomentar que más hombres asuman las cargas familiares, facilitando desde el Gobierno medidas para ello. Yo, desde luego, si mi mujer ganase más dinero que yo, no tendría ningún problema en rebajar mi jornada y mi salario, y asumir las cargas familiares que fuera necesario.

Finalmente un pequeño apunte: me preocupa que en esta materia, como en muchas otras, se disparen consignas, se oculte la realidad y se fomente incluso el odio, mezclando churras con merinas y trayendo a colación el colonialismo, la Guerra Civil o la ecología. Hay que implicar también a la otra mitad de la sociedad, identificar correctamente los problemas y sus causas, y proponer soluciones.

Casi nada lo que acabo de decir.

FÚTBOL AMERICANO PARA PRINCIPIANTES (III)

9 diciembre, 2017 Deja un comentario

Hola Isma, esta es la última entrada. En ella hablaremos de defensa y equipos especiales, además de algunas reglas y faltas. Como siempre, dudas y preguntas a mi email.

LA DEFENSA

El equipo defensivo lo forman 11 jugadores. Su objetivo es impedir que el ataque consiga yardas y, por lo tanto, primeros downs. Hay tres tipos de jugadores:

La línea defensiva: está formada por 3 o 4 jugadores, dependiendo si estamos ante una defensa 3-4 o 4-3. Son los jugadores que tratan de llegar al quarterback para presionarle e impedirle que pueda pasar el balón. Hay dos posiciones: el nose tackle (abreviado NT), que se sitúa enfrente del center y su principal misión es parar la carrera. Suelen ser jugadores muy grandes y pesados. La otra posición es el defensive end (DE). Son los encargados de realizar el pass rush (presionar al quarterback para impedirle pasar, o incluso derribarle por detrás de la línea de scrimmage, lo que se considera un sack y finaliza la jugada de ataque. Al quarterback se le puede golpear, pero no si ya se ha desecho del balón. En ese caso es una falta (roughing the passer) que se castiga con 15 yardas de penalización.

En la imagen inferior el ataque va de amarillo y la defensa de blanco. Vemos perfectamente alineados a cuatro jugadores marcados con el círculo amarillo que son los líneas defensivos, dos tackles y dos defensive ends. Se trata, por lo tanto, de una defensa 4-3, puesto que hay 4 líneas defensivos y 3 linebackers, posición que veremos a continuación.

linea defensiva

Los linebackers:  en la foto superior son los tres jugadores de blanco inmediatamente situados detrás de la línea defensiva. Su misión es triple: parar la carrera; en ocasiones, cubrir el pase (sobre todo a los tight ends); y por último a veces tratan de llegar hasta el quarterback a través de los huecos producidos por la línea defensiva. En una defensa como la de arriba (una 4-3), tenemos un middle linebacker y dos outside linebackers. El primero es una especie de quarterback de la defensa, tiene que leer lo que va a hacer el ataque (una carrera o un pase) y decírselo a sus compañeros. Suele ser uno de los jugadores más importantes y el líder de la defensa. Los otros dos linebackers cierran las zonas exteriores, y en situaciones de pase pueden llegar al quarterback por fuera. Los tres tienen motes: el middle linebacker es conocido como MIKE; el outside linebacker que se coloca en el lado fuerte (donde hay más jugadores de ataque, generalmente el lado del tight end) es SAM; y el otro (lado débil) es WILL.

Los cornerbacks: ahora entramos en lo que se denomina la secundaria, compuesta por los cornerbacks (CB) y los safeties. Los primeros son los que defienden a los recibidores. Tienen que ser muy rápidos y con buenas manos. Además, si el ataque corre con el balón tienen que ayudar a parar al corredor. En la imagen los tenemos marcados en los círculos amarillos, defendiendo a su recibidor respectivo.

secundaria

Durante las cinco primeras yardas, una vez que se inicie la jugada, se permite el contacto entre ambos. Pero pasadas las cinco yardas el cornerback no puede tocar al receptor, a no ser que los árbitros entiendan que el pase no era alcanzable. Si lo hace (por ejemplo, le empuja) y el pase va dirigido al recibidor, es una falta (pass interference), y se castiga como si el pase hubiera sido completo. Al placarle una vez recibido el balón no se puede agarrar de la máscara, es una falta (facemask). La mejor jugada para el cornerback es la intercepción: cuando el pase viene hacia el recibidor, el cornerback lo coge sin que toque el suelo.

En el siguiente vídeo (que tenéis que ver en Youtube), el número 21 de rojo está muy atento al marcaje del receptor, y siempre mirando al quarterback, se anticipa al pase y coge el balón sin que éste toque el suelo. El balón está vivo y la jugada continúa, de modo que si hubiera llegado a la end zone contraria hubiera anotado un touchdown, aun siendo un defensa.

 

Los safeties: son el equivalente del defensa libre o líbero del fútbol europeo. Se sitúan por detrás de la defensa, y son el último obstáculo para que el ataque pueda anotar. En la imagen anterior son los dos jugadores rodeados con un círculo rojo. Hay dos tipos: el strong safety (SS) suele ser más fuerte y alto, y su misión principal es ayudar a parar la carrera (sería como un cuarto linebacker), aunque también tiene que ayudar en la cobertura de pase si fuera necesario. El free safety (FS) es el más rápido y suele ayudar en cobertura de pase.

Tanto la secundaria como los linebackers pueden, en una jugada concreta, ir directamente a por el quarterback, olvidándose de cubrir la zona o el hombre que tengan asignado. Esa jugada se denomina blitz, y si sale bien ejecutada suele ser devastadora.

En el vídeo vemos como el safety situado en la parte inferior izquierda de la pantalla hace un blitz y provoca que el quarterback pierda el balón:

 

Vamos a repasar todas las posiciones en una defensa 4-3 con este esquema:

Resultado de imagen de defensa futbol americano

 

LOS EQUIPOS ESPECIALES

También denominados equipos suicidas, porque suelen estar formados por suplentes, tanto de ataque como de defensa, y en los breves instantes que participan tratan de llamar la atención con sus jugadas. Intervienen en situaciones especiales del juego, que no son propiamente ataque ni defensa: cambios de posesión (kickoffsfree kickspunts) o bien chutes a los palos (field goals o extra points).

Hay una serie de jugadores especializados que pertenecen a los equipos especiales, y que generalmente sólo hacen esta función:

Kicker: es el encargado de chutar los kickoffs y field goals.
Punter: recibe una pelota centrada desde la línea de scrimmage e intenta despejarla mediante una patada, tratando que alejarla lo más posible de su zona de anotación.
Holder: se coloca a unas 7-8 yardas de la línea de scrimmage, sujeta el balón con las manos para que el kicker chute a palos. Suele ser un punter o un quarterback suplente para los punts.
Long Snapper: es un center que realiza un snap largo, bien al punter en los punts o despejes; bien al holder en los field goals y extra points, quien sujetará el balón para que el kicker patee el balón.
Kickoff/punt returner (retornador): es el jugador que recibe los kickoffs y/o los punts, y trata de avanzar lo más posible, incluso puede anotar un touchdown.
Gunner: es el jugador especializado en correr rápidamente a intentar parar al retornador del equipo contrario.
Vamos a ver en este vídeo (nuevamente en Youtube) como el punter con el número 6 hace la patada, y el retornador con el número 10 recibe el punt y anota el touchdown cuando quedaban 14 segundos de partido.

 

LOS ÁRBITROS Y EL REGLAMENTO

Hay 7 árbitros en el campo y otros más viendo el partido por pantallas que les ayudan. Cuando pitan una falta lanzan un pañuelo amarillo al suelo. El árbitro que la ha señalado se la explica al árbitro principal y éste la dice por un micrófono a todos los espectadores del estadio. El equipo que ha sufrido la falta puede declinarla (no aceptarla) si el resultado de la jugada es más favorable (una especie de ley de la ventaja).

Los entrenadores disponen de dos challenges por cada medio tiempo para pedir que se revise una decisión de los árbitros con la que no estén de acuerdo (como el ojo de halcón del tenis). Si tienen razón, siguen teniendo dos oportunidades. Pero si los árbitros se ratifican en su decisión, el entrenador que pidió el challenge pierde un tiempo muerto. Cada equipo tiene tres tiempos muertos por cada medio tiempo.

Aunque ya hemos ido viendo algunas faltas, las principales son:

  • Holding: se señala  cuando un jugador ofensivo agarra al defensor o cuando este sujeta a un atacante que no lleva el balón. Los jugadores ofensivos pueden empujar, obstaculizar o bloquear, pero no se permite que cierren sus manos sobre el defensor. El holding ofensivo es más habitual, y lo suelen cometer los hombres de la línea ofensiva. El árbitro lo señala agarrándose la muñeca. Diez yardas de penalización si es ofensivo o cinco yardas si es defensivo.
  • False Start (salida falsa): cuando un jugador ofensivo se mueve, sobrepasando la línea de scrimmage, antes del comienzo de la jugada (excepto uno que puede moverse). Cinco yardas de penalización.
  • Off-Side (fuera de juego): se señala cuando un defensa invade la línea en el momento justo del comienzo de la jugada. Si el jugador logra retroceder a su posición inicial antes de que se produzca la jugada, no se considera falta. Cinco yardas de penalización.
  • Encroachment: cuando un jugador comete una de las dos faltas anteriores, pero hay contacto físico con el contrario. Cinco yardas de penalización.
  • Personal Foul (falta personal): son quince yardas de penalización, y primer down automático para el equipo que ha sufrido la penalización.
    Las faltas personales son:
    a) Roughing the Passer: se produce cuando se derriba al quarterback a destiempo cuando ya se ha desprendido del balón.
    b) Facemask (sujetar de la máscara): se comete cuando un jugador agarra intencionadamente la rejilla del casco de un contrario.
    c) Unnecessary Roughness (violencia innecesaria): se señala cuando el árbitro considera que un jugador se ha empleado con excesiva dureza innecesariamente. También se señala cuando se produce algún tipo de bloqueo o placaje ilegal que pone en peligro la integridad física del jugador.
  • Pass Interference (interferencia en el pase): se produce cuando un defensa obstaculiza mediante contacto físico a un receptor para impedirle recibir un pase. El balón se pone en juego en el lugar de la falta. También un receptor puede cometer una interferencia de pase (se mide bajo los mismos parámetros de un defensa); en este caso, el equipo que ataca es castigado con 10 yardas en contra y se mantiene la misma oportunidad (down).
  • Tripping: es una zancadilla. Diez yardas de penalización.
  • Delay of Game (retraso en iniciar la jugada): si la ofensiva no pone el balón en juego en el tiempo establecido (45 segundos), se señala esta falta; o cuando un jugador del equipo defensivo levanta el balón del suelo, pues tienen prohibido apoderarse del balón cuando la jugada termina. Cinco yardas de penalización.
  • Illegal use of Hands (uso ilegal de las manos): consiste en usar de forma no reglamentaria las manos, los brazos o el cuerpo por parte de algún jugador ofensivo o defensivo, como por ejemplo poner las manos sobre la cara del contrario para impedirle la visión. Diez yardas de penalización.
  • Chop Block: Se aplica cuando un jugador ofensivo bloquea por debajo de la cintura a uno defensivo que, al mismo tiempo, está siendo bloqueado arriba por otro jugador ofensivo. Diez yardas de penalización.
  • Clipping: Es cuando un jugador placa por debajo de la cintura a un jugador que no posee el balón. Quince yardas de penalización.
  • No se permite tampoco utilizar la cabeza (casco) para defender o atacar en una jugada.
  • Un árbitro puede expulsar a un jugador por algún motivo que él considere oportuno. Al contrario que en el fútbol europeo, en el fútbol americano un jugador expulsado puede ser sustituido por otro. Siempre habrá 11 jugadores en el terreno de juego.

Finalmente, os animo, una vez repasado todo, a ver un partido completo. En Youtube la NFL ha colgado muchos. Espero que os haya gustado, y especialmente a ti, Isma.

¿PUDO HABER LLEGADO A SER HOY CHINA UN ESTADO FUNDAMENTALISTA CRISTIANO?

3 diciembre, 2017 1 comentario

La pregunta parece un poco de Historia-ficción, pero la respuesta es que sí. De hecho, si no llega a ser por las potencias occidentales, aunque actuando por sus propios intereses, puede que ahora estuviéramos ante un Estado fundamentalista cristiano de 1.300 millones de personas que ríete tú de ISIS.

Si yo pregunto cuál ha sido la guerra de la era moderna con mayor número de víctimas, casi todo el mundo contestaría que la Segunda Guerra Mundial. Pero si pregunto por la segunda en la clasificación (entre 20 y 50 millones de personas, según las fuentes), creo que casi nadie lo adivinaría. La respuesta correcta es la rebelión Taiping. Yo había escuchado algo acerca de ella y la situaba vagamente en el siglo XIX, pero fue mi amigo Rafa el que el otro día me llamó la atención sobre este acontecimiento histórico.

A mediados del siglo XIX, China estaba sufriendo una serie de problemas políticos, sociales y económicos. La Primera Guerra del Opio entre 1839 y 1842, en la que China tuvo que ceder Hong Kong a los ingleses, y la apertura a los países europeos, demostró que el poder militar del país, dirigida por la dinastía Quing (de la etnia manchú) era inferior al de las potencias extranjeras. Estos hechos, junto con catástrofes naturales que llevaron a grandes hambrunas, junto con un aumento desmesurado de la población (en 100 años se había triplicado) produjeron el caldo de cultivo para lo que vino a continuación, sobre todo entre la población campesina.

Hong Xiuquan era el hijo de un agricultor pobre cerca de Cantón, perteneciente a la etnia hakka. Era un joven estudiante prometedor, pero en repetidas ocasiones no aprobó  el examen de funcionario en Cantón. Después de uno de esos fracasos, escuchó a un misionero cristiano y se llevó a su casa varios libros cristianos. Al año siguiente, volvió a suspender el examen y sufrió un ataque de nervios. Hong tuvo entonces varias visiones en las que un anciano le dijo que la gente había dejado de adorarlo y que estaba adorando demonios; en otra revelación, el hombre lo nombró asesino de demonios. Hong creía que el hombre en las visiones era Dios Padre, y que el hombre más joven y de mediana edad que lo acompañaba en sus visiones era Jesucristo, su hermano mayor. Él mismo era el Hermano Menor, el Segundo Hijo de Dios, y había sido enviado por Dios a la tierra para erradicar los demonios y su culto.

Comenzó a estudiar con Issachar Jacox Roberts, un pastor baptista norteamericano, que le enseñó todo lo que sabía sobre el cristianismo. Con esa base cristiana, Hong, algunos parientes y algunos seguidores formaron una nueva secta religiosa, los Dioses Adoradores, que se dedicó a la destrucción de estatuas y libros confucionistas y budistas en la región alrededor de Cantón.

A finales de la década de 1840 convirtió su movimiento en una organización militar. Él y otros líderes comenzaron sistemáticamente a recaudar fondos (todos los creyentes tenían que dar sus propiedades al movimiento), y acumularon una gran cantidad de armas. En diciembre de 1850, Hong fue atacado por las fuerzas gubernamentales y, dado que había pasado tanto tiempo preparándose para la guerra, rechazó con éxito el ataque. En 1851, declaró que se había establecido un nuevo reino, el Reino de la Paz Celestial. Era un estado teocrático, con el Rey Celestial como el Gobernante absoluto. Su objetivo era el logro de la paz y la prosperidad en China con todas las personas adorando al único Dios. Construyó una sola jerarquía que asumió todos los deberes administrativos, religiosos y militares.

El movimiento se fundó sobre un programa de reforma económica radical en el que toda la riqueza se distribuía por igual a todos los miembros de la sociedad. La propia sociedad Taiping sería una sociedad sin clases, sin distinciones entre las personas; todos los miembros de la sociedad Taiping eran “hermanos” y “hermanas”, con todos los deberes y obligaciones asociados tradicionalmente con esas relaciones en la sociedad china. Las mujeres se hallaban en plena igualdad social y económica con los hombres. Se prohibió además el consumo de opio, los juegos de azar, el tabaco, el alcohol, la esclavitud, el vendado de pies y la prostitución. Se abolió la propiedad privada, y se reemplazó el calendario lunar por otro solar.

Desde un punto de vista militar, la rebelión tuvo un comienzo impresionante. El ejército mismo era muy disciplinado; después de elaborados rituales de iniciación, los creyentes de Taiping se volvieron fanáticamente disciplinados y soldados devotos, dispuestos a morir sin titubeos en la causa de Dios contra las fuerzas demoníacas. El ejército de los Taiping se dirigió hacia el norte a través del valle central del Yangtze hacia Nanjing, donde establecieron su capital en 1853.

La razón principal por la que avanzaron tan rápido fue que evitaron los grandes centros urbanos y, por lo tanto, encontraron poca resistencia. Cuando conquistaron un territorio, no hicieron ningún esfuerzo para consolidar la conquista mediante el establecimiento de un mecanismo administrativo, sino que siguieron avanzando hacia el norte. No había lugar para el desacuerdo en la jerarquía militar; no solo el Rey Celestial obtenía su autoridad directamente de Dios, sino que los generales militares mismos afirmaron ser guiados por Dios en una serie de visiones. Por lo tanto, había poco espacio para el pensamiento estratégico serio en este entorno.

El tipo de combate que realizaban era extremadamente brutal y sangriento. En 1856, los miembros del ejército llegaban al millón. Se supone que en el máximo momento de su apogeo, alrededor de 1860, el ejército Taiping oscilaba entre 2,5 y 3 millones de soldados. Es increíble el número de seguidores que llegó a reunir Hong Xiuquan a lo largo de un territorio gigantesco, en un mundo sin móviles, internet, televisión o radio. La dialéctica anti-imperial y anti-occidental tuvo mucho que ver, así como que se rechazara a los recaudadores de impuestos imperiales.

Los Taiping ocuparon Nanjing en marzo de 1853; cambiaron el nombre a la ciudad, Tianjin, o “Capital celestial”. Desde Tianjin, atacaron Pekín, pero su ejército, después de hacer un rápido avance hacia el norte, fue derrotado. Durante los siguientes diez años, los Taiping se ocuparon de conquistar territorios occidentales y de luchar continuamente para mantener su territorio en el valle central del Yangtze.

 

Pero la rebelión empezó a sufrir los mismos males del régimen al que combatía, y la corrupción y la rivalidad entre sus líderes permitió que la suerte de la guerra empezase a oscilar en favor del bando imperial. Además, las potencias extranjeras comenzaron a apoyar al emperador, debido a su deseo de mantener en vigor los ventajosos e injustos tratados firmados con el Gobierno. Pese a coincidir en el tiempo con dos conflictos como la Segunda Guerra del Opio (1856-1860, con Francia y Gran Bretaña), los países occidentales se dieron cuenta que era mucho mejor para sus intereses apoyar al emperador contra los Taiping.

Así comenzaron a proliferar ejércitos privados, financiados por ricos comerciantes o por mandarines. El Ejército Siempre Victorioso, el Ejército Siempre Seguro o el Ejército Siempre Triunfante (vaya nombrecitos) eran fuerzas mercenarias lideradas a menudo por occidentales que hicieron de aquella su guerra. El primero de ellos fue el más famoso, creado sobre una base de mercenarios filipinos por Frederick Townsend Ward, un antiguo miembro de la tropa que al mando de William Walker intentara conquistar Nicaragua en 1855. Ward lideraría su ejército privado con gran osadía hasta su muerte en 1862. Fue el único occidental que obtuvo el título de mandarín, y sus aventuras están narradas en el libro El soldado del diablo, de Caleb Carr. Le sucedería al mando otra leyenda de la Era del Imperio, Charles George Gordon.

Por otro lado, el propio Hong se retiró de la participación activa en asuntos administrativos y militares, lo que ayudó a su decadencia. Creyendo que el Rey Celestial debería gobernar solo por su virtud divina y no por un compromiso activo en la política, Hong, en lugar de dedicarse a la virtud divina, se sumergió en los placeres sensuales del palacio.

En 1862, los ejércitos imperiales y las fuerzas mercenarias lideradas por occidentales iban recuperando los territorios anteriormente perdidos. En el verano de 1864, derrotado y prácticamente abandonado por todos en una Nanjing rodeada por fuerzas enemigas, Hong se suicidó. En 1864 tuvo lugar la llamada tercera batalla de Nanjing, donde lo que quedaba del ejército Taiping sufrió una derrota aplastante (más de 100.000 muertos) en una batalla que duró tres días, y tras ella el ejército imperial mató a la mayoría de la población. En 1866 la rebelión había sido definitivamente sofocada.

En resumen, de no ser por el apoyo de las potencias extranjeras al débil Gobierno del emperador chino, junto con otras causas más, como hemos visto, podríamos encontrarnos con otro futuro muy diferente desde mediados del siglo XIX hasta la actualidad. Por otro lado, la historia de China nos ofrece algunos otros momentos claves, encrucijadas históricas, donde por muy poco pudo haber cambiado el futuro para siempre. ¿Cómo? Sólo podemos hacer conjeturas y dejar volar la imaginación…pero eso sí, apoyándonos en incontestables hechos históricos.

FÚTBOL AMERICANO PARA PRINCIPIANTES (II)

29 noviembre, 2017 4 comentarios

Querido Isma, espero que te haya gustado la primera entrada. Ahora vamos con la segunda parte. Como vimos en la anterior entrada, es un deporte muy especializado, de modo que los componentes del equipo de ataque no juegan cuando el equipo defiende, y viceversa. Vamos a ver las principales posiciones del ataque.

El quarterback: seguramente es la única posición que conozcas, Isma, aunque sea por las películas. Él es en teoría la estrella del equipo, el jugador por el que pasa el ataque. Lo más aproximado que se me ocurre para que lo entiendas es que es como el base de baloncesto: es el entrenador en el campo, el que manda las jugadas, el que tiene que improvisar en un momento dado y decidir qué hacer, el que envía los pases a los recibidores. Incluso si ve algo que no le gusta en la defensa, puede cambiar la jugada en la propia línea (lo que se denomina un audible). Es muy valioso, por eso la defensa rival tratará de darle un buen golpe (legalmente) o presionarle para que no pueda pensar y tomar decisiones. En la segunda imagen inferior tenemos al número 12 de azul, Tom Brady, uno de los mejores quarterbacks de la historia, situado detrás de la línea de ataque, preparado para recibir el balón. Tiene tres, cuatro segundos para llevar a cabo la jugada. Todo lo que exceda de eso es un auténtico lujo.

Como ya hemos visto en el post anterior, en fútbol americano se puede avanzar de dos formas: corriendo con el balón o pasando el balón.

En el primer caso (una carrera), el quarterback (con el número 1 en el vídeo inferior) vemos como le entrega el balón a la mano al corredor (running back), que corre con el balón.

En el segundo caso, el quarterback se sitúa en lo que se llama the pocket (el bolsillo), que es el espacio de protección que le deja la línea de ataque para que los defensas no le puedan atacar, y dándole tiempo para mirar y dar el pase al recibidor mejor situado, como podemos ver en la imagen inferior.

Resultado de imagen de the pocket american football

La línea de ataque: son cinco jugadores que se alinean justo delante del quarterback. Su misión es doble: proteger a éste, sobre todo en las jugadas de pase (porque es ahí cuando tienen que sujetar a la defensa durante más tiempo); y en las jugadas de carrera, bloquear al corredor para crear huecos por los que pueda avanzar. No pueden recibir pases, salvo que lo avisen con anterioridad al árbitro, lo que ocurre en muy contadas ocasiones. Son muy grandes y pesados, pero también deben ser muy ágiles. Para impedir que los defensas lleguen al quarterback no pueden agarrar, sólo empujar. Hay tres posiciones:

  1. El center: es el jugador situado en el centro de la línea. Es el encargado de hacer el snap (que es como se denomina el saque del balón al quarterback, por debajo de sus piernas y hacia atrás), que constituye el inicio de la jugada de ataque.
  2. Los guards: son los dos jugadores inmediatamente situados a la izquierda y derecha del center.
  3. Los tackles: son los dos situados en los extremos exteriores de la línea de ataque. Deben ser los más rápidos, puesto que cubren a los líneas defensivos más peligrosos y veloces. El tackle izquierdo (si el quarterback es diestro) es el más importante, porque protege su lado ciego: normalmente si es diestro y un jugador viene a placarle por su lado izquierdo no lo ve venir, y por lo tanto no está preparado para protegerse.

Podemos observar perfectamente los cinco jugadores en las tres posiciones descritas en la imagen inferior.

Resultado de imagen de offensive line american football

Vemos otro jugador más de azul en la esquina inferior derecha (el número 87), además de los cinco de la línea de ataque: se trata de un tight end, posición que veremos a continuación.

El tight end: este jugador se coloca normalmente al final de la línea de ataque, ya sea por la izquierda o por la derecha. En la imagen superior vemos al número 87 de azul situado como el último jugador en la línea de ataque. Es una posición especial, porque su misión principal es proteger al quarterback, o bloquear al corredor, como un miembro más de la línea de ataque. Sin embargo, también puede salir a recibir pases, como si un recibidor se tratara. Y aunque es más lento que un receptor, su tamaño y su potencia le hace difícil de cubrir por la defensa.

El corredor (running back): decíamos antes que en fútbol americano se puede avanzar con el balón de dos formas, pasando el balón o corriendo con él. En el segundo caso, el quaterback, tras recibir el balón del center, lo entrega al corredor o running back, que una vez que cruza la línea de inicio de la jugada (llamada línea de scrimmage) ya no puede volverlo a pasar, y tratará de correr con él hasta que la defensa consiga pararlo. El jugador se considera parado o placado cuando: toca el suelo con cualquier parte de su cuerpo, excepto las manos y los pies; o sale fuera del campo. Si el corredor pierde el balón o se le cae antes de ser placado, el balón está vivo (a esa jugada se la denomina fumble) y es del primer jugador que lo atrape. Al inicio de la jugada, los corredores  se sitúan un metro y pico por detrás del quarterback. La línea de ataque tratará de bloquear a los defensores para que el corredor avance a través de los huecos que le abran. Además de correr con el balón, el running back también puede salir a recibir pases como si fuera un receptor, y a veces bloquea también para proteger al quarterback. Hay un tipo de corredor denominado fullback, más poderoso y pesado, que hace sólo carreras cortas o bien bloquea para el otro corredor.

El recibidor, receptor o wide receiver: es el encargado de recibir los pases que le envíe el quarterback. Se sitúan en los extremos del campo, a la misma altura de la línea de ataque. Cuando comienza la jugada, empiezan a correr lo que se denominan rutas: se trata de un movimiento establecido en la jugada que el quarterback les haya señalado. Para que la recepción sea válida, tienen que coger el balón sin que antes toque el suelo, con los dos pies pisando dentro del campo. Una vez completa la recepción, se aplican las reglas del placaje que hemos visto antes. Si el pase toca el suelo, se denomina pase incompleto y la jugada se termina. Aparte de recibir pases, también pueden bloquear para el corredor. En el vídeo de abajo podemos ver cinco ejemplos de recepciones de pase.

El kicker: tanto éste jugador como el punter pertenecen a los llamados equipos especiales (que no son ni ataque ni defensa), pero por su implicación en el ataque vamos a analizar brevemente la posición de kicker. Es el encargado de chutar a palos, cuando el ataque está en cuarto down y no han llegado a la zona de anotación, para tratar de anotar un field goal, que vale 3 puntos. Suelen ser los máximos anotadores de sus equipos, y tienen una presión tremenda, porque pueden ser decisivos para ganar o perder un partido. Asimismo, hacen el saque al otro equipo al inicio de cada tiempo o después de una anotación (se denomina kickoff).

El número de jugadores en cada puesto puede variar en función de la jugada (aunque siempre tiene que haber 11 en el campo): por ejemplo, puede haber uno, dos o ningún corredor; uno, dos, tres, cuatro o cinco recibidores; uno, dos, tres o ningún tight end. Normalmente siempre hay cinco líneas de ataque y un quarterback, con lo cual las variaciones se producen en los cinco jugadores y tres posiciones restantes. Una formación estándar sería dos corredores, dos recibidores y un tight end. Hay que decir además que todas las jugadas están diseñadas previamente: antes de colocarse para empezar la jugada, los jugadores se reúnen en círculo (el denominado huddle) y el quarterback les indica cuál es la jugada a llevar a cabo. El ataque tiene 45 segundos para mandar la jugada en el huddle y poner el balón en movimiento. Se pueden hacer todos los cambios que se quieran cuando el juego está parado, pero no puede haber más de 11 jugadores en el campo cuando el balón se pone en marcha.

El tipo de formación depende de las yardas que se necesiten para llegar a primer down. Si por ejemplo sólo nos queda una yarda para el primer down, lo normal es una carrera. Con la carrera se ganan menos yardas que con el pase, pero es más seguro que pasar. Por eso en situaciones de pocas yardas se suele correr con el balón. Por el contrario, si nos quedan 21 yardas para el primer down, lo normal sería jugar a un pase y poner 4 o 5 recibidores, dado que con una carrera es muy raro ganar tantas yardas.

De todos modos, en este deporte se trata de engañar al adversario en todo momento, con lo cual es frecuente ver una jugada de pase en una situación de pocas yardas o viceversa. Las jugadas de engaño por excelencia se denominan play action, como en el vídeo que podéis ver abajo. El quarterback amaga que van a hacer una carrera por la izquierda y cuando la defensa se vence hacia ese lado, hacen un pase al lado contrario, que se ha quedado vacío de defensores.

Para finalizar, comentar que la filosofía mayoritaria en el fútbol americano es tener la posesión del balón el mayor tiempo posible: de este modo evitas que el ataque contrario te pueda anotar puntos, y tu defensa estará más descansada. Para eso hay que conseguir primeros downs y tener éxito corriendo con el balón, ya que corriendo se gasta más tiempo que pasando.

FÚTBOL AMERICANO PARA PRINCIPIANTES (I)

21 noviembre, 2017 3 comentarios

Hola Isma, este es un post para ti. Y para todos aquellos que se quieran acercar al fútbol americano por primera vez. A pesar de lo que dice Mar, es un deporte apasionante, donde cada jugador es imprescindible y en mi opinión se trata del deporte de equipo por excelencia. Yo lo comparo a un ajedrez humano, o una batalla entre dos ejércitos; se trata del deporte donde el entrenador es más importante y decisivo. Y si le dedicáis tiempo para llegar a entenderlo, los amantes de la estrategia lo van a disfrutar mucho. Y los de la espectacularidad también. Voy a ir al grano sin enrollarme.

El campo de juego es rectangular, de 100 yardas de largo y 53 de ancho, dividido en rayas pequeñas de 1 yarda y largas de cinco, con dos postes al final del mismo, dentro de las llamadas zonas de anotación, en la imagen pintadas en rojo y azul.

campo-defutbol

Aunque cada equipo se compone de 53 jugadores, en el campo siempre hay 11 contra 11. Cada equipo está formado por tres grupos: ataque, defensa y los llamados equipos especiales. Es decir, normalmente los atacantes sólo juegan cuando el equipo tiene la posesión del balón, y la defensa cuando no la tienen. Los jugadores que atacan no defienden y viceversa. Los equipos especiales suelen estar formados por suplentes (tanto de ataque como de defensa) y sólo entran en determinadas situaciones del juego, como iremos viendo.

Hay siete árbitros en el campo, uno principal y seis auxiliares, que señalan las faltas lanzando un pañuelo amarillo. Además, hay otros árbitros viendo el partido por vídeo y revisan jugadas en determinadas circunstancias.

El partido tiene cuatro períodos de 15 minutos, y el equipo que más puntos anote ganará el encuentro. El objetivo del ataque es mover el balón para llevarlo a la zona de anotación. La forma de moverlo puede ser: a) pasando el balón (se llaman jugadas de pase); b) corriendo con el balón (se denominan jugadas de carrera). Si un jugador del ataque entra en la zona de anotación se consigue un touchdown, que vale 6 puntos. Después se puede chutar a palos (el denominado extra point o punto extra) y vale 1 punto. Aquí vemos un ejemplo de un touchdown de carrera:

También se puede anotar chutando directamente el balón a los palos (field goal) que vale 3 puntos. Aquí vemos un ejemplo de un field goal:

Cada equipo atacante tiene cuatro oportunidades o downs para ganar 10 yardas. Si lo logra, vuelve a tener esas cuatro oportunidades. Si lo va consiguiendo de forma consecutiva, terminará llegando a la end zone (zona de anotación marcada de color rojo y azul en la imagen superior) y anotará un touchdown. Por cierto, no es necesario que el balón toque el suelo, sino que basta con que atraviese la línea de la end zone.

Puede que la defensa pare al ataque y éste tenga su cuarta oportunidad antes de llegar a la zona de anotación, o antes de conseguir las diez yardas que necesita para volver a tener otros cuatro downs. En ese caso, si está lo bastante cerca, pueden intentar un chute a los palos (un field goal), en el cual el balón tiene que pasar entre los dos palos situados en la zona de anotación. Un field goal vale 3 puntos, como hemos visto antes.

Si no están lo bastante cerca, el ataque alejará el balón con un chute denominado punt, que devuelve la posesión al otro equipo. Tanto en el punt como en el field goal entran a jugar los llamados equipos especiales. También lo hacen en el inicio del partido y tras el descanso con el kickoff, que sería el equivalente al saque de centro en el fútbol europeo.

Vamos a repasar todo lo que hemos aprendido hasta ahora con este vídeo explicativo (tenéis que abrirlo en Youtube):

Vamos ahora a ver una secuencia de cuatro downs u oportunidades completa. En el vídeo de ejemplo debajo del texto, el ataque (camiseta morada) tiene primer down y diez yardas en la línea de 29 yardas de su propio campo. La línea desde la que se empieza la serie de cuatro downs se denomina línea de scrimmage.

En su primer intento, vemos que corren con el balón para ganar una yarda. Así que tendrían segundo down y nueve yardas (2nd and 9).

En el segundo intento, vuelven a correr con el balón y ganan otras 5 yardas. Así que ahora están en tercero y 4 yardas (que son las que les faltan para conseguir las 10 yardas).

En el tercer intento no corren con el balón, sino que hacen un pase, y consiguen más de las cuatro yardas que necesitaban. Por lo tanto, han obtenido un primer down de nuevo.

Puede que en ese tercer intento no llegaran a conseguir las 4 yardas que necesitaban para volver a tener otros cuatro downs. Les quedaría un último intento (se dice que es cuarto down y 4).

Normalmente en esta situación los equipos deciden alejar el balón mediante una patada que se llama punt, ya que si hicieran otra jugada y no consiguieran las 4 yardas que les faltaban en este caso perderían la posesión del balón y el otro equipo atacaría desde ese mismo punto. Prefieren no arriesgarse a perder el balón cerca de su end zone (zona de marca) y alejan el balón. El otro equipo lo recoge y comienza a atacar, teniendo una serie de cuatro downs para conseguir 10 yardas.

Aquí podemos ver un ejemplo de punt: el equipo con camiseta blanca aleja el balón y el equipo de negro lo recibe.

Hemos visto hasta aquí los conceptos más básicos. En algunas entregas más analizaremos las posiciones de los equipos, las reglas, los conceptos básicos y la filosofía del juego, para que cuando os animéis a ver un partido entendáis bastante de lo que sucede en el campo. Espero que te haya gustado, Isma. Cualquier pregunta o duda que tengáis os contesto con mucho gusto.