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FÚTBOL AMERICANO PARA PRINCIPIANTES (III)

9 diciembre, 2017 Deja un comentario

Hola Isma, esta es la última entrada. En ella hablaremos de defensa y equipos especiales, además de algunas reglas y faltas. Como siempre, dudas y preguntas a mi email.

LA DEFENSA

El equipo defensivo lo forman 11 jugadores. Su objetivo es impedir que el ataque consiga yardas y, por lo tanto, primeros downs. Hay tres tipos de jugadores:

La línea defensiva: está formada por 3 o 4 jugadores, dependiendo si estamos ante una defensa 3-4 o 4-3. Son los jugadores que tratan de llegar al quarterback para presionarle e impedirle que pueda pasar el balón. Hay dos posiciones: el nose tackle (abreviado NT), que se sitúa enfrente del center y su principal misión es parar la carrera. Suelen ser jugadores muy grandes y pesados. La otra posición es el defensive end (DE). Son los encargados de realizar el pass rush (presionar al quarterback para impedirle pasar, o incluso derribarle por detrás de la línea de scrimmage, lo que se considera un sack y finaliza la jugada de ataque. Al quarterback se le puede golpear, pero no si ya se ha desecho del balón. En ese caso es una falta (roughing the passer) que se castiga con 15 yardas de penalización.

En la imagen inferior el ataque va de amarillo y la defensa de blanco. Vemos perfectamente alineados a cuatro jugadores marcados con el círculo amarillo que son los líneas defensivos, dos tackles y dos defensive ends. Se trata, por lo tanto, de una defensa 4-3, puesto que hay 4 líneas defensivos y 3 linebackers, posición que veremos a continuación.

linea defensiva

Los linebackers:  en la foto superior son los tres jugadores de blanco inmediatamente situados detrás de la línea defensiva. Su misión es triple: parar la carrera; en ocasiones, cubrir el pase (sobre todo a los tight ends); y por último a veces tratan de llegar hasta el quarterback a través de los huecos producidos por la línea defensiva. En una defensa como la de arriba (una 4-3), tenemos un middle linebacker y dos outside linebackers. El primero es una especie de quarterback de la defensa, tiene que leer lo que va a hacer el ataque (una carrera o un pase) y decírselo a sus compañeros. Suele ser uno de los jugadores más importantes y el líder de la defensa. Los otros dos linebackers cierran las zonas exteriores, y en situaciones de pase pueden llegar al quarterback por fuera. Los tres tienen motes: el middle linebacker es conocido como MIKE; el outside linebacker que se coloca en el lado fuerte (donde hay más jugadores de ataque, generalmente el lado del tight end) es SAM; y el otro (lado débil) es WILL.

Los cornerbacks: ahora entramos en lo que se denomina la secundaria, compuesta por los cornerbacks (CB) y los safeties. Los primeros son los que defienden a los recibidores. Tienen que ser muy rápidos y con buenas manos. Además, si el ataque corre con el balón tienen que ayudar a parar al corredor. En la imagen los tenemos marcados en los círculos amarillos, defendiendo a su recibidor respectivo.

secundaria

Durante las cinco primeras yardas, una vez que se inicie la jugada, se permite el contacto entre ambos. Pero pasadas las cinco yardas el cornerback no puede tocar al receptor, a no ser que los árbitros entiendan que el pase no era alcanzable. Si lo hace (por ejemplo, le empuja) y el pase va dirigido al recibidor, es una falta (pass interference), y se castiga como si el pase hubiera sido completo. Al placarle una vez recibido el balón no se puede agarrar de la máscara, es una falta (facemask). La mejor jugada para el cornerback es la intercepción: cuando el pase viene hacia el recibidor, el cornerback lo coge sin que toque el suelo.

En el siguiente vídeo (que tenéis que ver en Youtube), el número 21 de rojo está muy atento al marcaje del receptor, y siempre mirando al quarterback, se anticipa al pase y coge el balón sin que éste toque el suelo. El balón está vivo y la jugada continúa, de modo que si hubiera llegado a la end zone contraria hubiera anotado un touchdown, aun siendo un defensa.

 

Los safeties: son el equivalente del defensa libre o líbero del fútbol europeo. Se sitúan por detrás de la defensa, y son el último obstáculo para que el ataque pueda anotar. En la imagen anterior son los dos jugadores rodeados con un círculo rojo. Hay dos tipos: el strong safety (SS) suele ser más fuerte y alto, y su misión principal es ayudar a parar la carrera (sería como un cuarto linebacker), aunque también tiene que ayudar en la cobertura de pase si fuera necesario. El free safety (FS) es el más rápido y suele ayudar en cobertura de pase.

Tanto la secundaria como los linebackers pueden, en una jugada concreta, ir directamente a por el quarterback, olvidándose de cubrir la zona o el hombre que tengan asignado. Esa jugada se denomina blitz, y si sale bien ejecutada suele ser devastadora.

En el vídeo vemos como el safety situado en la parte inferior izquierda de la pantalla hace un blitz y provoca que el quarterback pierda el balón:

 

Vamos a repasar todas las posiciones en una defensa 4-3 con este esquema:

Resultado de imagen de defensa futbol americano

 

LOS EQUIPOS ESPECIALES

También denominados equipos suicidas, porque suelen estar formados por suplentes, tanto de ataque como de defensa, y en los breves instantes que participan tratan de llamar la atención con sus jugadas. Intervienen en situaciones especiales del juego, que no son propiamente ataque ni defensa: cambios de posesión (kickoffsfree kickspunts) o bien chutes a los palos (field goals o extra points).

Hay una serie de jugadores especializados que pertenecen a los equipos especiales, y que generalmente sólo hacen esta función:

Kicker: es el encargado de chutar los kickoffs y field goals.
Punter: recibe una pelota centrada desde la línea de scrimmage e intenta despejarla mediante una patada, tratando que alejarla lo más posible de su zona de anotación.
Holder: se coloca a unas 7-8 yardas de la línea de scrimmage, sujeta el balón con las manos para que el kicker chute a palos. Suele ser un punter o un quarterback suplente para los punts.
Long Snapper: es un center que realiza un snap largo, bien al punter en los punts o despejes; bien al holder en los field goals y extra points, quien sujetará el balón para que el kicker patee el balón.
Kickoff/punt returner (retornador): es el jugador que recibe los kickoffs y/o los punts, y trata de avanzar lo más posible, incluso puede anotar un touchdown.
Gunner: es el jugador especializado en correr rápidamente a intentar parar al retornador del equipo contrario.
Vamos a ver en este vídeo (nuevamente en Youtube) como el punter con el número 6 hace la patada, y el retornador con el número 10 recibe el punt y anota el touchdown cuando quedaban 14 segundos de partido.

 

LOS ÁRBITROS Y EL REGLAMENTO

Hay 7 árbitros en el campo y otros más viendo el partido por pantallas que les ayudan. Cuando pitan una falta lanzan un pañuelo amarillo al suelo. El árbitro que la ha señalado se la explica al árbitro principal y éste la dice por un micrófono a todos los espectadores del estadio. El equipo que ha sufrido la falta puede declinarla (no aceptarla) si el resultado de la jugada es más favorable (una especie de ley de la ventaja).

Los entrenadores disponen de dos challenges por cada medio tiempo para pedir que se revise una decisión de los árbitros con la que no estén de acuerdo (como el ojo de halcón del tenis). Si tienen razón, siguen teniendo dos oportunidades. Pero si los árbitros se ratifican en su decisión, el entrenador que pidió el challenge pierde un tiempo muerto. Cada equipo tiene tres tiempos muertos por cada medio tiempo.

Aunque ya hemos ido viendo algunas faltas, las principales son:

  • Holding: se señala  cuando un jugador ofensivo agarra al defensor o cuando este sujeta a un atacante que no lleva el balón. Los jugadores ofensivos pueden empujar, obstaculizar o bloquear, pero no se permite que cierren sus manos sobre el defensor. El holding ofensivo es más habitual, y lo suelen cometer los hombres de la línea ofensiva. El árbitro lo señala agarrándose la muñeca. Diez yardas de penalización si es ofensivo o cinco yardas si es defensivo.
  • False Start (salida falsa): cuando un jugador ofensivo se mueve, sobrepasando la línea de scrimmage, antes del comienzo de la jugada (excepto uno que puede moverse). Cinco yardas de penalización.
  • Off-Side (fuera de juego): se señala cuando un defensa invade la línea en el momento justo del comienzo de la jugada. Si el jugador logra retroceder a su posición inicial antes de que se produzca la jugada, no se considera falta. Cinco yardas de penalización.
  • Encroachment: cuando un jugador comete una de las dos faltas anteriores, pero hay contacto físico con el contrario. Cinco yardas de penalización.
  • Personal Foul (falta personal): son quince yardas de penalización, y primer down automático para el equipo que ha sufrido la penalización.
    Las faltas personales son:
    a) Roughing the Passer: se produce cuando se derriba al quarterback a destiempo cuando ya se ha desprendido del balón.
    b) Facemask (sujetar de la máscara): se comete cuando un jugador agarra intencionadamente la rejilla del casco de un contrario.
    c) Unnecessary Roughness (violencia innecesaria): se señala cuando el árbitro considera que un jugador se ha empleado con excesiva dureza innecesariamente. También se señala cuando se produce algún tipo de bloqueo o placaje ilegal que pone en peligro la integridad física del jugador.
  • Pass Interference (interferencia en el pase): se produce cuando un defensa obstaculiza mediante contacto físico a un receptor para impedirle recibir un pase. El balón se pone en juego en el lugar de la falta. También un receptor puede cometer una interferencia de pase (se mide bajo los mismos parámetros de un defensa); en este caso, el equipo que ataca es castigado con 10 yardas en contra y se mantiene la misma oportunidad (down).
  • Tripping: es una zancadilla. Diez yardas de penalización.
  • Delay of Game (retraso en iniciar la jugada): si la ofensiva no pone el balón en juego en el tiempo establecido (45 segundos), se señala esta falta; o cuando un jugador del equipo defensivo levanta el balón del suelo, pues tienen prohibido apoderarse del balón cuando la jugada termina. Cinco yardas de penalización.
  • Illegal use of Hands (uso ilegal de las manos): consiste en usar de forma no reglamentaria las manos, los brazos o el cuerpo por parte de algún jugador ofensivo o defensivo, como por ejemplo poner las manos sobre la cara del contrario para impedirle la visión. Diez yardas de penalización.
  • Chop Block: Se aplica cuando un jugador ofensivo bloquea por debajo de la cintura a uno defensivo que, al mismo tiempo, está siendo bloqueado arriba por otro jugador ofensivo. Diez yardas de penalización.
  • Clipping: Es cuando un jugador placa por debajo de la cintura a un jugador que no posee el balón. Quince yardas de penalización.
  • No se permite tampoco utilizar la cabeza (casco) para defender o atacar en una jugada.
  • Un árbitro puede expulsar a un jugador por algún motivo que él considere oportuno. Al contrario que en el fútbol europeo, en el fútbol americano un jugador expulsado puede ser sustituido por otro. Siempre habrá 11 jugadores en el terreno de juego.

Finalmente, os animo, una vez repasado todo, a ver un partido completo. En Youtube la NFL ha colgado muchos. Espero que os haya gustado, y especialmente a ti, Isma.

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¿PUDO HABER LLEGADO A SER HOY CHINA UN ESTADO FUNDAMENTALISTA CRISTIANO?

3 diciembre, 2017 1 comentario

La pregunta parece un poco de Historia-ficción, pero la respuesta es que sí. De hecho, si no llega a ser por las potencias occidentales, aunque actuando por sus propios intereses, puede que ahora estuviéramos ante un Estado fundamentalista cristiano de 1.300 millones de personas que ríete tú de ISIS.

Si yo pregunto cuál ha sido la guerra de la era moderna con mayor número de víctimas, casi todo el mundo contestaría que la Segunda Guerra Mundial. Pero si pregunto por la segunda en la clasificación (entre 20 y 50 millones de personas, según las fuentes), creo que casi nadie lo adivinaría. La respuesta correcta es la rebelión Taiping. Yo había escuchado algo acerca de ella y la situaba vagamente en el siglo XIX, pero fue mi amigo Rafa el que el otro día me llamó la atención sobre este acontecimiento histórico.

A mediados del siglo XIX, China estaba sufriendo una serie de problemas políticos, sociales y económicos. La Primera Guerra del Opio entre 1839 y 1842, en la que China tuvo que ceder Hong Kong a los ingleses, y la apertura a los países europeos, demostró que el poder militar del país, dirigida por la dinastía Quing (de la etnia manchú) era inferior al de las potencias extranjeras. Estos hechos, junto con catástrofes naturales que llevaron a grandes hambrunas, junto con un aumento desmesurado de la población (en 100 años se había triplicado) produjeron el caldo de cultivo para lo que vino a continuación, sobre todo entre la población campesina.

Hong Xiuquan era el hijo de un agricultor pobre cerca de Cantón, perteneciente a la etnia hakka. Era un joven estudiante prometedor, pero en repetidas ocasiones no aprobó  el examen de funcionario en Cantón. Después de uno de esos fracasos, escuchó a un misionero cristiano y se llevó a su casa varios libros cristianos. Al año siguiente, volvió a suspender el examen y sufrió un ataque de nervios. Hong tuvo entonces varias visiones en las que un anciano le dijo que la gente había dejado de adorarlo y que estaba adorando demonios; en otra revelación, el hombre lo nombró asesino de demonios. Hong creía que el hombre en las visiones era Dios Padre, y que el hombre más joven y de mediana edad que lo acompañaba en sus visiones era Jesucristo, su hermano mayor. Él mismo era el Hermano Menor, el Segundo Hijo de Dios, y había sido enviado por Dios a la tierra para erradicar los demonios y su culto.

Comenzó a estudiar con Issachar Jacox Roberts, un pastor baptista norteamericano, que le enseñó todo lo que sabía sobre el cristianismo. Con esa base cristiana, Hong, algunos parientes y algunos seguidores formaron una nueva secta religiosa, los Dioses Adoradores, que se dedicó a la destrucción de estatuas y libros confucionistas y budistas en la región alrededor de Cantón.

A finales de la década de 1840 convirtió su movimiento en una organización militar. Él y otros líderes comenzaron sistemáticamente a recaudar fondos (todos los creyentes tenían que dar sus propiedades al movimiento), y acumularon una gran cantidad de armas. En diciembre de 1850, Hong fue atacado por las fuerzas gubernamentales y, dado que había pasado tanto tiempo preparándose para la guerra, rechazó con éxito el ataque. En 1851, declaró que se había establecido un nuevo reino, el Reino de la Paz Celestial. Era un estado teocrático, con el Rey Celestial como el Gobernante absoluto. Su objetivo era el logro de la paz y la prosperidad en China con todas las personas adorando al único Dios. Construyó una sola jerarquía que asumió todos los deberes administrativos, religiosos y militares.

El movimiento se fundó sobre un programa de reforma económica radical en el que toda la riqueza se distribuía por igual a todos los miembros de la sociedad. La propia sociedad Taiping sería una sociedad sin clases, sin distinciones entre las personas; todos los miembros de la sociedad Taiping eran “hermanos” y “hermanas”, con todos los deberes y obligaciones asociados tradicionalmente con esas relaciones en la sociedad china. Las mujeres se hallaban en plena igualdad social y económica con los hombres. Se prohibió además el consumo de opio, los juegos de azar, el tabaco, el alcohol, la esclavitud, el vendado de pies y la prostitución. Se abolió la propiedad privada, y se reemplazó el calendario lunar por otro solar.

Desde un punto de vista militar, la rebelión tuvo un comienzo impresionante. El ejército mismo era muy disciplinado; después de elaborados rituales de iniciación, los creyentes de Taiping se volvieron fanáticamente disciplinados y soldados devotos, dispuestos a morir sin titubeos en la causa de Dios contra las fuerzas demoníacas. El ejército de los Taiping se dirigió hacia el norte a través del valle central del Yangtze hacia Nanjing, donde establecieron su capital en 1853.

La razón principal por la que avanzaron tan rápido fue que evitaron los grandes centros urbanos y, por lo tanto, encontraron poca resistencia. Cuando conquistaron un territorio, no hicieron ningún esfuerzo para consolidar la conquista mediante el establecimiento de un mecanismo administrativo, sino que siguieron avanzando hacia el norte. No había lugar para el desacuerdo en la jerarquía militar; no solo el Rey Celestial obtenía su autoridad directamente de Dios, sino que los generales militares mismos afirmaron ser guiados por Dios en una serie de visiones. Por lo tanto, había poco espacio para el pensamiento estratégico serio en este entorno.

El tipo de combate que realizaban era extremadamente brutal y sangriento. En 1856, los miembros del ejército llegaban al millón. Se supone que en el máximo momento de su apogeo, alrededor de 1860, el ejército Taiping oscilaba entre 2,5 y 3 millones de soldados. Es increíble el número de seguidores que llegó a reunir Hong Xiuquan a lo largo de un territorio gigantesco, en un mundo sin móviles, internet, televisión o radio. La dialéctica anti-imperial y anti-occidental tuvo mucho que ver, así como que se rechazara a los recaudadores de impuestos imperiales.

Los Taiping ocuparon Nanjing en marzo de 1853; cambiaron el nombre a la ciudad, Tianjin, o “Capital celestial”. Desde Tianjin, atacaron Pekín, pero su ejército, después de hacer un rápido avance hacia el norte, fue derrotado. Durante los siguientes diez años, los Taiping se ocuparon de conquistar territorios occidentales y de luchar continuamente para mantener su territorio en el valle central del Yangtze.

 

Pero la rebelión empezó a sufrir los mismos males del régimen al que combatía, y la corrupción y la rivalidad entre sus líderes permitió que la suerte de la guerra empezase a oscilar en favor del bando imperial. Además, las potencias extranjeras comenzaron a apoyar al emperador, debido a su deseo de mantener en vigor los ventajosos e injustos tratados firmados con el Gobierno. Pese a coincidir en el tiempo con dos conflictos como la Segunda Guerra del Opio (1856-1860, con Francia y Gran Bretaña), los países occidentales se dieron cuenta que era mucho mejor para sus intereses apoyar al emperador contra los Taiping.

Así comenzaron a proliferar ejércitos privados, financiados por ricos comerciantes o por mandarines. El Ejército Siempre Victorioso, el Ejército Siempre Seguro o el Ejército Siempre Triunfante (vaya nombrecitos) eran fuerzas mercenarias lideradas a menudo por occidentales que hicieron de aquella su guerra. El primero de ellos fue el más famoso, creado sobre una base de mercenarios filipinos por Frederick Townsend Ward, un antiguo miembro de la tropa que al mando de William Walker intentara conquistar Nicaragua en 1855. Ward lideraría su ejército privado con gran osadía hasta su muerte en 1862. Fue el único occidental que obtuvo el título de mandarín, y sus aventuras están narradas en el libro El soldado del diablo, de Caleb Carr. Le sucedería al mando otra leyenda de la Era del Imperio, Charles George Gordon.

Por otro lado, el propio Hong se retiró de la participación activa en asuntos administrativos y militares, lo que ayudó a su decadencia. Creyendo que el Rey Celestial debería gobernar solo por su virtud divina y no por un compromiso activo en la política, Hong, en lugar de dedicarse a la virtud divina, se sumergió en los placeres sensuales del palacio.

En 1862, los ejércitos imperiales y las fuerzas mercenarias lideradas por occidentales iban recuperando los territorios anteriormente perdidos. En el verano de 1864, derrotado y prácticamente abandonado por todos en una Nanjing rodeada por fuerzas enemigas, Hong se suicidó. En 1864 tuvo lugar la llamada tercera batalla de Nanjing, donde lo que quedaba del ejército Taiping sufrió una derrota aplastante (más de 100.000 muertos) en una batalla que duró tres días, y tras ella el ejército imperial mató a la mayoría de la población. En 1866 la rebelión había sido definitivamente sofocada.

En resumen, de no ser por el apoyo de las potencias extranjeras al débil Gobierno del emperador chino, junto con otras causas más, como hemos visto, podríamos encontrarnos con otro futuro muy diferente desde mediados del siglo XIX hasta la actualidad. Por otro lado, la historia de China nos ofrece algunos otros momentos claves, encrucijadas históricas, donde por muy poco pudo haber cambiado el futuro para siempre. ¿Cómo? Sólo podemos hacer conjeturas y dejar volar la imaginación…pero eso sí, apoyándonos en incontestables hechos históricos.